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补钙类保健食品新“人”辈出

2011-05-12 11:41:08    来源: 中国医药报

  钙是人体内最重要的矿物质之一,它在人体内发挥着十分重要的生理作用。人体中99%的钙集中在骨骼和牙齿里,而其他1%的钙则分布在血液、肌肉和细胞液中。钙能保持血管的正常收缩力以及促进某些激素和酶的合成,使神经传递质保持正常释放。
 
  由于人体不能自行合成钙,故人体所需钙等矿物质必须通过食物来摄取。国际营养学界公认的4大最佳含钙食物为牛奶、乳酪、酸奶及绿色蔬菜。但人们进入老年期后,通过食物摄取钙的能力会变弱。由于体内雌激素分泌量锐减,故老年妇女比老年男子更容易产生缺钙现象及患上骨质疏松症,因此,补充钙对于老年人群来说非常重要。处于生长发育期的儿童同样必须补充钙,否则会引起佝偻病(驼背和鸡胸)等症状。
 
  据美国咨询公司报道,2010年美国市场上排名前三位的保健食品依次为各种补钙食品,其年销售额达10亿美元;葡糖胺(一种可强壮骨骼与关节的保健食品),年销售额在8亿美元左右;鱼油制剂,年销售额为4.5亿美元。由此可见,排名前两位的均为补钙、强骨类产品。由于补钙产品在国际市场的热销,现国外除碳酸钙+VD等传统补钙制剂外,还开发出各种用新原料制作的补钙新产品。这里我们将简要地介绍国外的补钙新原料和新产品。
 
  新原料
 
  早在上世纪90年代初,美国和日本厂商就已先后开发出一些补钙产品新原料。一是以远古时期的硅藻土为主的沉积物矿物——白云石为原料,经微粉化加工的硅藻钙;二是来自太平洋珊瑚礁的“珊瑚钙”,珊瑚礁的主要成分是碳酸钙,但日本研究人员所做的研究证实,珊瑚钙经微粉化加工后更容易被人体吸收;三是利用海洋渔业加工副产品,如金枪鱼的鱼骨经微粉化加工成为鱼骨粉,分析表明,鱼骨粉不仅富含钙质,还含有磷等人体必需的微量元素;四是贝壳类海洋生物外壳加工成的微粉。例如:日本已将该国近海所出产的优质牡蛎壳经微粉化加工后成为补钙新原料。牡蛎壳不仅含钙,还含锶等多种重要微量元素。现牡蛎壳微粉已成为国际补钙食品市场的畅销产品。
 
  新产品
 
  海藻钙 美国加州一公司开发出一种全植物来源补钙胶囊。这种产品采用南美洲附近海域中生长的一种藻类植物为原料,提取出其中的钙等矿物质加工而成,故名为“海藻钙”(AlgaeCal)。据说该产品中还添加了VD3、VK2、镁和VC等多种对人体有益的成分。经常服用海藻钙可预防发生结肠癌等肿瘤疾病。
 
  冲绳珊瑚钙 系日本厂商采用冲绳群岛附近无工业污染海域中生长的珊瑚礁经微粉化加工而成的补钙产品。过去10年里,日本研究人员已发表了大量有关冲绳珊瑚钙保健作用的临床研究报告。据日本医学文献报道,老年人每天口服1000mg珊瑚钙胶囊,连续3年未见任何副作用,且骨骼疏松症状明显改善。现珊瑚钙已成为西方市场上畅销的补钙产品之一。
 
  柠檬酸钙 柠檬酸钙为钙的柠檬酸盐之一,也是一种被收载在美国药典和欧洲药典中的原料药产品。目前柠檬酸钙在保健食品里应用较广。最新研究表明,柠檬酸钙在人体内的生物利用度要比市售碳酸钙类补钙产品高得多。更重要的是,柠檬酸钙的生产成本大大低于来自藻类的钙和珊瑚钙等国际市场热销钙制剂类产品。近年来,国外厂商以柠檬酸钙为原料陆续开发上市多种复合钙新产品,如维生素C+柠檬酸钙;锶+柠檬酸钙;维生素D3+柠檬酸钙等等。
 
  Aquamin  英国一保健品公司利用生长在北爱尔兰近海海域中的一种海洋藻类植物——石枝藻为原料,提取加工成新型海洋补钙食品Aquamin。试验证实,50岁以上妇女连续服用3个月时间的Aquamin,其骨骼中的钙质可增加30%~40%。故来自北爱尔兰海域的石枝藻类新型补钙食品有望成为国际市场上的畅销产品。
 
  综上所述,补钙食品现已成为国际保健食品市场上的头号畅销产品。我国已进入老龄化社会,但由于长期以来国内科普宣传力度不够大,许多老年人并不知道自己身体缺钙,故加强国民科普教育工作可推动补钙类保健食品产业的健康发展。
 
 
 

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